西南地区eVTOL实力选手这一次还是中外合资

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2021-09-22 08:46

      展望大西南,在过去这段时间在eVTOL方面似乎有些沉寂。

      但是时间倒回到年初,今年2月,吉利旗下沃飞长空(吉利在将四川本土无人机企业傲势科技纳入麾下后将傲势与自己旗下的太力飞车进行了整合,形成了新的公司沃飞长空)曾高调宣布将与吉利在海外投资的德国eVTOL企业Volocopter成立总部设在四川成都的合资公司(总部设在成都!吉利旗下沃飞长空将与德国Volocopter成立合资公司,助推中国城市空中交通发展)。在过去的7个月里,这一项目似乎与这段时间的四川低空空域管理改革工作一样(四川:已划设6000余平方公里试点空域,将逐步形成依托盆地、拓展全川、联通重庆等周边省市的通航飞行网络),一直努力保持着低调。

VoloCity

2座的VoloCity

      但是实际上,在2021年6月,一家名为沃珑空泰(成都)科技有限公司的合资公司低调地在成都注册成立。根据工商登记的资料显示,该公司注册资本1000万元,由吉利旗下成都沃飞科技有限公司与外企VOLOCOPTER ASIA HOLDING PTE.LTD.共同出资成立,其中,吉利科技旗下成都沃飞科技有限公司占股51%,外方股东VOLOCOPTER ASIA HOLDING PTE.LTD.占股49%——值得一提的是,成都沃飞科技有限公司的工商注册时间为2021年4月,看来也是为了该项目而成立的。

      工商资料显示,沃珑空泰(成都)科技有限公司的董事长为JING CHAO(外籍华人显示英文名),总经理为郭亮。而郭亮同时也是原傲势科技创始人、现任吉利旗下沃飞长空总裁兼首席科学家。当然,因某些原因,郭亮过去还曾出任四川腾盾科技法定代表人,这跟我们的eVTOL项目没什么关系,暂且不表。

      而根据成都市科技局近日推送的一篇郭亮的报道,沃珑空泰总部位于成都,未来五年内致力于将城市空中交通引入中国,推动城市空中出行领域发展。

      注意,这里有一个时间点,”未来五年内“。

      根据沃飞合作伙伴德国Volocopter首席执行官 Florian Reuter此前发布的消息,针对城市空中交通的两座VoloCity预计可以在 2024 年获得欧盟EASA的适航证和运行许可,并在当年举行的巴黎奥运会期间进行商业试运营;而针对城郊空中交通的四座VoloConnect则计划在2026年获得适航证。此外,美国FAA也于 2020 年 12 月 22 日通过了该公司的同步适航审定申请。而一旦Volocopter取得了EASA的适航证,根据中欧双边适航协议,中国适航证也会比较容易拿到。所以,Volocopter在EASA取证的进程,决定了吉利及其下属公司在中国这边进行Volo系列载人eVTOL/飞行汽车的商业化步伐速度。

VoloCityVoloCityVoloCity

4座的VoloConnect

      如今,沃珑空泰在成都的成立亮相,预示着成都市将有机会成为Volo系列载人eVTOL/飞行汽车的全球首发地之一,也标志着成渝地区双城经济圈也正式加入到了载人eVTOL/飞行汽车赛道。

Volo系列载人eVTOL/飞行汽车

      但是目前,由于Volo系列载人eVTOL/飞行汽车在国外都还没有取证,所以在国内目前商业化落地还很困难。即使是先行者亿航,由于还在适航审定进程中,国内也基本上是办理的研发试飞的特许飞行手续,是不能商业化运营的。

      所以目前只能先就其可能的商业应用场景进行设想——在成都市科技局日前推送的文章宏,郭亮对这些应用场景进行了设想。“周五下班坐飞行汽车到都江堰吃晚饭,在俯瞰山清水秀之地、品尝地道农家美食之后,当晚再从都江堰返回成都。不到20分钟就可以到三五十公里以外的地方,这太具有吸引力了。”“比如从欧洲中心到麓湖生态城规划一条航道,实在不行在龙泉驿区也行,不管怎样先让车飞起来,在使用过程中我们再逐渐完善技术,最终形成商品为大众服务。”郭亮认为,成都是全国首个提出场景营城的城市,在飞行汽车的测试和应用场景上,应该给予鼓励和支持。

成都高新区的一大地标

      位于成都地铁1号线天府五街站旁的欧洲中心是成都高新区的一大地标

      成都天府五街菁蓉汇就在欧洲中心旁边,而这里也是沃飞长空的所在地

载人eVTOL/飞行汽车

      有人可能会说,上述场景直升机也可以,为什么还需要载人eVTOL/飞行汽车?

载人eVTOL/飞行汽车

      确实,直升机的起落非常便利,而且现有一些eVTOL,比如才完成两轮融资的上海时的科技的E20,在设计时就考虑到要与直升机起降点进行匹配(中国版Joby来了:上海时的科技宣布完成两轮合计千万美元融资并披露其5座eVTOL项目E20最新情况)。E20翼展的长度经过了仔细考量,使其同小型直升机的旋翼直径相当,可以充分利用现有的直升机起降场设施而无需重复建设。

载人eVTOL/飞行汽车

"中国版Joby"上海时的科技的E20

      但是,传统的燃油动力的直升机与主打零碳排放的电动航空eVTOL相比还是有许多不足之处。撇开碳中和和能耗不谈,仅仅是对于我们头部两侧突起的弧形信号接收器官耳朵来说,就有明显的区别。

      传统直升机在城市里穿行,尽管在上百米高空,居民在地面上仍会感到一阵刺耳的轰鸣声。它发出的噪音,常被大众控诉为扰民。而eVTOL由于使用的是电动力,噪音较小,这一点国外进行过试飞的eVTOL项目已经证明了。以Joby的S4为例,在与西锐SR22,比奇男爵等通用固定翼和R44,Bell206,AW109等直升机的噪音对比试验中,eVTOL项目S4占据明显上风——根据Joby公布的数据,其在起飞时100米处的噪音仅为65分贝,巡航时为40分贝,可以较好地解决城市空中交通的噪音问题。

      飞机飞得过低会扰民,这一点即使是在全国首个低空空域协同改革试点省份四川也是一样的(四川:已划设6000余平方公里试点空域,将逐步形成依托盆地、拓展全川、联通重庆等周边省市的通航飞行网络)。就在中秋节前两天,9月19日,在金堂的成都淮州通用机场驻场的某通航公司的一架轻型运动类飞机低空穿越成都新都区人口稠密区上方的视频在网络上热传,一些网友认为,该飞机涉嫌违反“不低于最高障碍物以上300米”的民航法规,即在人口稠密区、集镇或居住区的上空或者任何露天公众集会上空,此类航空器的高度不得低于在其600米水平半径范围内的最高障碍物以上300米。目前,民航四川监管局正在调查当中,监管局表示,如果涉嫌违规操作,进而危害到居民公共安全的,会依法进行处理。

      据了解,视频中的“北欧印象”住宅楼距成都淮州通用机场仅70公里左右,由于该公司自该机场驻场,如果是从该机场起飞的话,差不多20分钟就能分到。成都淮州机场是成都市首个取证的A1类通用机场,今年6月刚刚办证(成都首个A1类通用机场成都淮州机场今日正式通航,水陆两栖按4C级别高标准规划)。而在今年5月,由于成都天府国际机场的原因,成都地区空域进行了结构调整(520凌晨,我国西部地区史上最大空域调整正式实施,3000公里空中大通道成型!),6月底,天府国际机场正式投运(投资超750亿!彭清华宣布成都天府国际机场正式投运!黄强、王志清、董志毅致辞)。由于成都市两大运输机场的运行,成都淮州机场作为通用机场,空域也受到了一些影响,据传其真高一度被限制到了100米。如果真是这样,虽然对运输机场的空域是保障了,但是通航飞行器的运行高度必然会比较低。

成都淮州机场

位于金堂的成都淮州机场

      当然,载人eVTOL/飞行汽车作为新生事物和投资人纷纷看好的新赛道,是否需要像传统通用航空器一样遵守这些安全规章?这个局方自然会出台相关办法,大家不必着急。亿航已经开始了适航审定工作,相信随着先行试点的探索和需求企业的增多,未来应该会有新的行业标准出台。

      那么,在此之前,eVTOL项目如何进行商业化运营呢?郭亮认为,飞行汽车的商业模式一定是先物后人的,低空物流一定是个非常大的市场,郭亮的同事、沃飞长空科技有限公司技术研发总监薛松柏也认为,飞行汽车有望最早在物流运输领域试用。这与长三角地区eVTOL企业上海峰飞航空科技“先载物,再载人”“由物到人”的战略不谋而合——峰飞航空科技认为这样可以在现阶段让eVTOL技术更快实现落地应用,创造商业价值,同时也为载人飞行器的研制上市奠定扎实的基础(一亿美金,国内eVTOL单笔最大融资纪录!峰飞航空科技宣布完成A轮融资,大型eVTOL飞行汽车也将于近期首飞!),并在此前不久前已经完成了我国首次垂直起降固定翼无人驾驶飞行器超长距离海岛场景物流运输实践(eVTOL上海-舟山往返近200公里运海鲜!峰飞航空科技完成我国首次垂直起降固定翼无人驾驶飞行器超长距离海岛场景物流运输实践)。而沃飞的合作伙伴、沃珑空泰的投资人Volocopter除了上面说的两款载人eVTOL,同样也有有物流版的VoloDrone,其物流项目还得到了“欧洲版顺丰”德铁信可DB Schenker的投资。

载人eVTOL

      在载人商业运行暂时不可及的情况下,先载物再载人可能的确是不错的选择。亿航甚至在物流之外还出了消防版。

      不过,互联网造车新势力小鹏汽车旗下的小鹏汇天创始人赵德力则表示,目前全球大多数探索eVTOL领域的企业,更倾向于to B提供空中出行服务,但小鹏汇天坚持先to C为个人打造飞行汽车产品。赵德力介绍,“应用于城市空中交通的UAM飞行器可能还要很长的时间,但是这个能够面向终端客户、面对C端用户的飞行汽车,也许就在将来的5年,因为我们可以在一些特定的区域能够先飞起来,平时至少这辆车它还能够开,这就是我们的一个逻辑”。而就在不久前,曾参与长征五号、歼-10、直2等项目的北航章文晋教授受聘成为小鹏汇天整机可靠性专家。小鹏汇天表示,章教授的加盟,将在飞行汽车整机可靠性技术研发和高端技术人才培育等方面提升公司核心竞争力,也为飞行汽车作为空中出行新方式进入人们日常生活场景的实现增添信心(飞行汽车|长征五号、歼-10、直20等项目的专家加盟小鹏汇天)

小鹏汇天飞行汽车

      值得一提的是,成都市对于智能网联汽车也是非常支持的。据飞行汽车网高级咨询顾问宋超介绍,今年6月,成都市智能网联汽车道路测试启动仪式在成都龙泉驿区“中德智能网联汽车、车联网标准及测试验证”四川试验基地临时封闭测试区举行,标志成都市智能网联汽车道路测试正式启动;随后,8月,首届全国智能驾驶(四川赛区)测试赛在成都经开区(龙泉驿区)中德智能网联汽车试验基地临时封闭测试区举行。而在在全球汽车电动化、智能化发展的背景下,汽车和航空技术的跨界渗透与融合正在成为新一轮科技革命和产业革命的大趋势,飞行汽车作为面向城市空中交通和未来出行的新型交通工具,正日益受到“汽车人”们的重视(飞行汽车盛会 | 2021世界新能源汽车大会开幕,业内大咖共议飞行汽车解决方案及发展前景),也正因如此,Joby、Lilium、Archer、Volocopter等欧美电动航空企业的投资人、合作伙伴中不乏汽车界巨头,小鹏汽车旗下也有致力于飞行汽车的小鹏汇天,刚刚宣布小米进军新能源汽车的雷军旗下的顺为资本也投资了上海的沃兰特(雷军杀入eVTOL:电动航空企业沃兰特航空宣布完成首轮融资,顺为资本领投!)。在这种联带效应下,或许未来成都市还将继续加大对eVTOL项目的支持力度。

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